El Mar Menor, en riesgo de un nuevo episodio de falta de oxígeno y «muerte masiva de organismos», según el IEO

Las lluvias torrenciales y la calima de marzo suponen el «cóctel perfecto» para la anoxia de la laguna.

El ecosistema ya está gravemente afectado por la entrada masiva de nutrientes de la agricultura intensiva y el turismo.

El Mar Menor, la laguna salada más grande de Europa, se enfrenta a la posibilidad de un nuevo episodio de agotamiento de oxígeno (anoxia) y «muerte masiva de organismos», como ya ocurrió en 2019 y 2021. Así lo advierte un informe del Instituto Español de Oceanografía (IEO, CSIC), encargado por el Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico a raíz del episodio de lluvias torrenciales del pasado marzo. 

El texto concluye que episodios como este o la calima que se vivió también ese mes «podrían agravar el deterioro acumulado» de la laguna murciana, ya gravemente afectada por «el proceso de eutrofización que ha venido sufriendo en las últimas décadas».

La eutrofización, el enriquecimiento excesivo en nutrientes de un ecosistema acuático, que provoca un crecimiento descontrolado de las algas que impiden la entrada de oxígeno, es la principal enfermedad que sufre el Mar Menor desde hace años. Su causa es el aporte masivo de nutrientes procedentes de la actividad humana, fundamentalmente de la agricultura intensiva y el turismo masivo.

Estas sustancias, principalmente nitrógeno y fósforo, entran en la laguna a través de la escorrentía superficial en las ramblas, mediante las aguas subterráneas o por arrastre de agua y materiales de cuenca durante las lluvias torrenciales como las sucedidas los
últimos meses, por citar algunos ejemplos.

El pasado mes de marzo fue el más húmedo en la Región de Murcia en los últimos 62 años y ha coincidido, además, con dos episodios de calima de especial intensidad. Estas anomalías climáticas unidas al estado de alta concentración de nutrientes ya existente en la laguna salada forman un «cóctel perfecto» para el crecimiento rápido de especies como macroalgas, según un comunicado del Ministerio.

Brusca caída de la salinidad y aumento de la turbidez

Por otro lado, el informe advierte de que las fuertes lluvias provocaron también una brusca caída de la salinidad, una variable de gran importancia en el Mar Menor. Tras las precipitaciones, y a consecuencia de la elevación del nivel freático, continúan los aportes de agua dulce a la laguna con alto contenido en nutrientes, lo que interferirá en la dinámica estacional de la salinidad en el sistema lagunar.

Los expertos del IEO han detectado además un notable aumento de la turbidez de la columna de agua a partir de febrero de 2022. Este nuevo episodio responde fundamentalmente a los aportes de materiales durante los episodios de lluvias, pero podría mantenerse en las próximas semanas o incluso meses por el desarrollo de comunidades de fitoplancton.

De hecho, el último dato disponible muestra un brusco incremento de la clorofila que, aunque es aún inferior al registrado en eventos de desarrollo explosivo de fitoplancton, es probable que continúe creciendo debido al aumento de temperaturas y horas de sol propios de la primavera.

López Miras pide «hacer algo» para que no se repita la crisis de 2021

El presidente de la Región, Fernando López Miras ha indicado este miércoles que el informe del IEO «dice exactamente lo mismo que hace dos semanas dijo el Comité de Seguimiento del Mar Menor y el Comité Científico que asesora al Gobierno de la Región», y es que, «o se hace algo, o desde luego la situación del año pasado se repetirá».

«O se hace algo o vamos a tener fenómenos de eutrofización, de anoxia y de mortandad de peces», ha lamentado el máximo dirigente regional. Ha urgido además a la ministra para la Transición Ecológica, Teresa Ribera, a «hacer ya algo» ya que la rambla de El Albujón se ha convertido en el segundo río más caudaloso de la Comunidad y circula «cargada de nitratos» hacia el Mar Menor.

«El 11 de abril circulaba por esta rambla hacia el Mar Menor 1.100 litros de agua cargada de nitratos por segundo. Mientras que esto no se solucione, el resto de medidas no servirá para nada», ha señalado López Miras.

RTVE

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