La Tierra está al borde de una nueva crisis ecológica: el planeta se está quedando sin arena

La arena es el material sólido más extraído del mundo y el segundo recurso natural más explotado después del agua, pero a diferencia del agua, el consumo de arena no está regulado de ninguna manera. Cada año se utilizan en el mundo 50 mil millones de toneladas de arena. Ya hay informes de un mercado negro arenoso. La semana pasada, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) de Kenia publicó un nuevo informe que dice que la crisis de la arena ha sido «pasada por alto» y que el desarrollo sostenible debe cambiar radicalmente la forma en que consumimos este material hacia una economía circular.

La arena parece estar en todas partes: bajo los pies, en las paredes, en las cavidades… Es el componente más importante del hormigón; el vidrio es arena fundida; también es la base del silicio, que desempeña un papel importante en la industria de la tecnología, incluida la producción de dispositivos móviles. Como resultado, la demanda mundial de arena ya está arrasando cauces de ríos y playas, deforestando y destruyendo tierras de cultivo para su extracción.

Se forma en la naturaleza durante miles de años, se origina en las montañas y se forma cuando los ríos lo llevan a los océanos. La arena no solo brinda placer a los amantes de la playa y ayuda a construir ciudades, sino que también juega un papel clave en la ecología, proporcionando un hábitat para muchos tipos de criaturas vivientes. Cuando se retira arena de áreas ecológicamente sensibles, se daña la biodiversidad y se provoca la erosión del suelo.

Por supuesto, no hay nada más limpio y económico que la arena natural. Pero el PNUMA quiere ver un estándar internacional para su extracción, pide un seguimiento legislativo de su uso global y también encuentra alternativas a este material. Los desarrolladores necesitan un incentivo para alejarse de la arena y utilizar en su lugar piedra triturada, materiales de construcción reciclados o arena mineral, por nombrar algunos.

A medida que crece el mundo en desarrollo, también lo hace el mercado de la arena. India, Indonesia, China y algunos otros países serán los más afectados por esta crisis. China, por ejemplo, utiliza aproximadamente la mitad del consumo total de arena del mundo, más que cualquier otro país. De hecho, nuestro mundo está construido sobre arena. La crisis de arena está aquí y no se va a ir a ninguna parte.

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