Los científicos han encontrado una manera de «reiniciar» el cerebro para curarse del alcoholismo

Investigadores de la Universidad de Illinois en Chicago han presentado una tecnología para «reiniciar» genéticamente el cerebro de los mamíferos, lo que le permite cambiar los hábitos adquiridos, como los antojos de alcohol, así como nivelar varios trastornos mentales. Al final resultó que, estos fenómenos tienen una naturaleza genética: se originan en la adolescencia y persisten de por vida.

Los científicos estadounidenses han trabajado mucho para encontrar el gen mismo: resultó ser Arc, asociado con la amígdala en el cerebro, que es el centro de regulación de las decisiones emocionales. El consumo de alcohol durante la adolescencia reduce la expresión génica y crea una predisposición al desarrollo de adicciones y trastornos psicológicos. Sin embargo, los científicos ahora tienen la tecnología para cambiar el genoma, que decidieron usar.

Para empezar, ratas bebé en el equivalente humano de 10 a 18 años se convirtieron en alcohólicas y luego, usando la herramienta CRISPR-d ​​​​Cas9, cambiaron su gen Arc. De hecho, los científicos devolvieron el gen a su estado original, tal como era antes de que los animales comenzaran a beber alcohol. Como los propios investigadores describen el proceso, realizaron un «restablecimiento del cerebro a la configuración de fábrica». Y funcionó: las ratas alcohólicas perdieron inmediatamente su ansia por el alcohol.

Los científicos volvieron a verificar repetidamente los resultados del experimento y llegaron a la conclusión de que la «reprogramación» del cerebro realmente tiene el resultado deseado. De aquí se siguen dos conclusiones. En primer lugar, los malos hábitos se forman no solo por las características del carácter y la psique del individuo, sino también por cambios genéticos. En segundo lugar, este proceso es reversible y la ciencia moderna puede literalmente «reiniciar» el cerebro, devolviéndolo a su estado original.

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