China revela planes para encontrar un análogo de la Tierra en otro sistema estelar

Al lanzar satélites robóticos a la Luna y Marte y construir su propia estación espacial, China está observando el entorno de estrellas distantes. Los científicos chinos pronto revelarán planes detallados para la primera misión de detección de exoplanetas del país, escribe Nature News.

Esta misión, que se desarrolla con el apoyo de la Academia de Ciencias de China, estudiará planetas fuera del sistema solar en otras regiones de la Vía Láctea. El objetivo es encontrar allí un planeta similar a la Tierra, orbitando una estrella similar al Sol en la zona habitable, es decir, a una distancia que teóricamente permita la existencia de al menos agua en estado líquido, y como máximo de vida. Tal planeta fue designado Tierra 2.0 (Tierra 2.0), la misión recibió el mismo nombre. Actualmente hay más de 5000 exoplanetas conocidos en nuestra galaxia, la Vía Láctea, la mayoría de los cuales han sido descubiertos por el telescopio espacial Kepler de la NASA. Algunos de estos planetas son cuerpos celestes rocosos similares a la Tierra que orbitan pequeñas estrellas enanas rojas, pero ninguno de ellos se ajusta a la definición de la Tierra 2.0.

Con la tecnología y los telescopios actuales, detectar un pequeño planeta similar a la Tierra alrededor de una estrella que es un millón de veces más pesada y miles de millones de veces más brillante es increíblemente difícil, explica el astrofísico Jesse Christiansen del Instituto de Investigación de Exoplanetas de la NASA en el Instituto de Tecnología de California en Pasadena. Pero la misión china para encontrar la Tierra 2.0 debe superar las dificultades existentes. Si el proyecto es aprobado por el consejo de expertos en junio, el equipo de desarrollo recibirá los fondos que permitirán que comience la construcción del satélite. Su lanzamiento está previsto para finales de 2026.

Se supone que la nave espacial de la misión Tierra 2.0 estará equipada con siete telescopios que observarán el cielo durante cuatro años. Seis de ellos estudiarán las constelaciones Cygnus y Lyra, es decir, la misma parte del cielo donde el telescopio Kepler realizó sus observaciones.

«La minería de Kepler es una fruta al alcance de la mano», dice Jian Ge, líder de la misión Earth 2.0 en el Observatorio Astronómico de Shanghái de la Academia de Ciencias de China.

Los telescopios del nuevo satélite registrarán tenues cambios en el brillo de las estrellas, indicando el paso de un planeta frente a ellas. Juntos, los seis telescopios Earth 2.0 escanearán 1,2 millones de estrellas en un área del cielo de 500 grados cuadrados, cinco veces el tamaño de la vista de Kepler. Al mismo tiempo, Earth 2.0 podrá observar estrellas más tenues y distantes que las disponibles para los instrumentos TESS de la NASA.

Poisknews

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