Antiguo molar encontrado en Laos explica rastros de ADN de Denisovan en humanos modernos

Un diente fosilizado de una cueva en el norte de Laos puede pertenecer a una niña denisovana que vivió hace entre 164.000 y 131.000 años. 

Esta puede ser la primera evidencia fósil de la existencia de los denisovanos, una especie humana extinta que coexistió con los neandertales y los humanos modernos, en el sudeste asiático, escribe Nature News.

El molar, un molar descrito en la revista Nature Communications, es solo el segundo espécimen de restos de Denisovan fuera de Siberia. Los denisovanos son una especie de personas extintas descubiertas en 2010, cuyos restos se encontraron en la cueva Denisova en Altai. 

La nueva especie fue identificada por análisis del genoma después de leer el ADN, que fue aislado del hueso de la falange del dedo de un niño encontrado en una cueva. Más tarde, se identificaron variantes de genes denisovanos en millones de personas en Asia, Oceanía y las islas del Pacífico, lo que significa que deberían haber vivido fuera de Siberia. Sin embargo, no hubo evidencia práctica de esto, a excepción de la mandíbula de Denisovan encontrada en el Tíbet.

La rareza de los restos de Denisovan se debe en parte al hecho de que el material biológico se conserva mejor en condiciones frías y secas que en condiciones cálidas y húmedas. Pero en 2018, una de las autoras del estudio, Laura Shackelford, paleoantropóloga de la Universidad de Illinois Urbana-Champaign, y sus colegas descubrieron una cueva en el norte de Laos que dijeron que estaba “literalmente llena de dientes”. Los dientes pertenecían a una variedad de especies animales, incluidos tapires gigantes, ciervos, jabalíes y parientes antiguos de los elefantes modernos. Los científicos creen que los puercoespines arrastraron a estos animales o sus restos a la cueva.

En una pila de restos fósiles, los paleoantropólogos notaron un pequeño diente de homínido subdesarrollado. La determinación aproximada de su edad por la edad de la roca de la cueva y los dientes de los animales indicaron el tiempo que precedió a la llegada de la gente moderna a esta parte del globo. Y luego los autores sugirieron que el diente pertenece a la especie Homo erectus, que vivió en Asia en el período de 2 millones a 100,000 años atrás. Pero exteriormente, el molar era muy similar a los dientes de la mandíbula de un denisovano encontrado en el Tíbet. 

La raíz del diente estaba subdesarrollada, lo que significa que el molar era infantil. No se aisló el ADN, sino que se realizó un análisis de proteínas del esmalte dental. Y dado que no contenía ciertos péptidos de los que son responsables los genes en el cromosoma Y masculino, los autores llegaron a la conclusión de que el diente pertenece a una niña de Denisovan, por la edad del diente.

Poisknews

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