Desarrollan una batería nocturna, exactamente lo contrario de un panel solar

Un equipo de científicos de la Universidad de Nueva Gales del Sur ha construido un prototipo funcional de una «batería nocturna», que técnicamente es exactamente lo contrario de los paneles solares. Aquí se usa el mismo principio de unión PN en semiconductores, pero funciona a la inversa. La tecnología se denominó «diodo de termorradiación».

El concepto de una batería de este tipo apareció en 2014 y se basa en el hecho de que todo el espacio que nos rodea está impregnado de flujos de energía en diversas formas que pueden ser interceptadas. Por ejemplo, cuando la luz solar irradia la superficie de la Tierra durante el día, no solo la bombardea con fotones, sino que también la calienta. Y por la noche, este exceso de calor se precipita hacia el frío del espacio, lo que genera radiación infrarroja desde la superficie del planeta. Resulta que podemos recoger la energía de nuestra estrella tanto de día como de noche, utilizando pilas de varios tipos.

Diodo de radiación térmica

El diodo de radiación térmica está construido sobre la base de partes de un panel solar y gafas de visión nocturna. Puede interceptar la radiación infrarroja de cualquier fuente, pero su efectividad depende de la diferencia de temperatura entre la fuente y el diodo. Esta eficiencia aún no es demasiado alta: a una diferencia de temperatura de 12,5 ℃, la densidad de potencia eléctrica era de 2,26 mW, o el 1,8 % de la potencia de la propia radiación.

Sin embargo, los cálculos muestran que la potencia de la batería «nocturna» bien puede alcanzar hasta el 10% de los parámetros de un panel solar que opera en la misma área y en el mismo clima. Más importante aún, cualquier objeto calentado, como el motor de un automóvil o una pared caliente en una planta de fabricación, puede ser una fuente de radiación infrarroja. Incluso el cuerpo humano irradia calor, y muchas veces en vano, por lo que puedes diseñar algún tipo de ropa que recoja esta energía y recargue pequeños aparatos.

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