Establecen el origen de los últimos habitantes de Pompeya

En el año 79 d. C., la erupción del Monte Vesubio arrojó lava caliente, cenizas y gas a la antigua ciudad romana de Pompeya, convirtiendo instantáneamente el próspero asentamiento italiano, supuestamente un destino de fin de semana para los romanos adinerados, en un mausoleo cubierto de hollín. Ahora, un equipo internacional de científicos ha leído el primer genoma completo de un humano que murió en este desastre natural, dando una idea de la genética de la población de Pompeya.

Los científicos examinaron los esqueletos de un hombre y una mujer, que fueron descubiertos durante las excavaciones en 1910. La pareja fue encontrada en una vivienda conocida como la Casa del Artesano. Los cuerpos yacían en el suelo, el hombre estaba apoyado en una tumbona baja, la mujer estaba cerca, medio inclinada. El ADN antiguo se extrajo de sus huesos rocosos, los huesos densos del oído interno, en los que el material genético antiguo se conserva relativamente bien. Sin embargo, solo se recuperó el genoma masculino, escribe Science.org.

Los autores del estudio, publicado por Scientific Reports, compararon el genoma pompeyano obtenido con otros 1020 genomas antiguos y 471 genomas modernos de origen euroasiático. La mayor relación del hombre pompeyano se encontró con personas que viven hoy en el centro de Italia, pero tuvo antepasados ​​en la isla de Cerdeña y en Anatolia, la parte asiática de la Turquía moderna. El origen del centro de Italia no es sorprendente, pero la herencia genética de Cerdeña, y más aún de Anatolia, no se encontraba previamente en los genomas romanos antiguos. Esto refuerza parte de la evidencia anterior de que la península de los Apeninos fue un semillero de diversidad genética hace dos milenios.

Antes de comenzar a reconstruir el genoma de las víctimas de la erupción del Vesubio, los autores estudiaron los esqueletos de un hombre y una mujer de la Casa del Fabbro. Con base en estos datos, concluyeron que el hombre, de 164,3 cm de altura, tenía entre 35 y 40 años, la mujer tenía más de 50, su altura era de 153,1 cm, cuyos indicios encontraron los investigadores. Una mujer en la misma habitación, posiblemente su madre o tía, tenía artrosis. La mujer se inclinó sobre la pila de monedas que estaba protegiendo contra el desastre inminente. Los autores del estudio no descartan que la ceniza y la piedra pómez arrojadas durante una erupción volcánica puedan proteger el ADN de los factores ambientales que lo descomponen.

Posknews

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