Espeluznante ilusión óptica: parece que el “agujero negro” se nos acerca

Un nuevo estudio publicado en   Frontiers in Human Neuroscience muestra una ilusión óptica que muestra un agujero negro en expansión. La imagen es completamente estática, pero los investigadores señalan que les da a las personas «una creciente sensación de oscuridad, como si estuvieran entrando en un espacio sin luz».

El movimiento ilusorio hacia adelante puede ser la forma en que nuestra mente nos prepara para un cambio de escenario. Los investigadores sugieren que al predecir la transición de brillante a oscuro, nuestro sistema visual puede adaptarse mucho más rápido a condiciones potencialmente peligrosas.

“Así como la luz brillante puede ser cegadora, es probable que oscurecerse sea peligroso cuando se navega en un entorno oscuro”, escriben los autores en el artículo . – Aunque, como en cualquier ilusión, esta oscuridad virtual en expansión se experimenta a expensas de la credibilidad. Después de todo  , el observador no avanza y no entra en ningún espacio oscuro.

 

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Ilusión de un «agujero en expansión». (Laeng et al., Front. Hum. Neurosci., 2022)

El primer estudio que analizó esta ilusión óptica observó cómo el color del agujero y los puntos que lo rodean afectan nuestras respuestas mentales y fisiológicas. Para ello, a un grupo de 50 participantes con visión normal se les presentaron imágenes de un «agujero en expansión» de diferentes colores en una pantalla. En la serie, también se les mostraron versiones encriptadas de la ilusión sin un patrón distinguible de luz o color.Pero la ilusión de movimiento hacia adelante era más efectiva cuando el agujero era negro. En este caso, el 86% de los participantes “vieron” que la oscuridad se les acercaba. El seguimiento de los movimientos oculares de los participantes reveló que sus pupilas se dilataron inconscientemente al ver el agujero negro. Y si el agujero en el centro era blanco, sus pupilas se contraían, pero solo un poco.

“Aquí mostramos, basándonos en la nueva ilusión del “agujero en expansión”, que la pupila responde a cómo percibimos la luz, incluso si esta “luz” es imaginaria, como en la ilusión, y no solo a la cantidad de energía luminosa que realmente entra alumno,  dice  el psicólogo Bruno Laeng de la Universidad de Oslo en Noruega. “ La ilusión de un agujero en expansión provoca la correspondiente dilatación de la pupila, como sucedería si la oscuridad realmente aumentara”.

Los autores aún no saben por qué el 14% de los participantes no experimentó ninguna expansión ilusoria cuando el agujero era negro. Pero incluso entre aquellos que percibieron la ilusión, la fuerza de la sensación varió. Los que “sentían” más la dilatación del agujero tenían una mayor dilatación pupilar .»Nuestros resultados muestran que el reflejo de dilatación o contracción pupilar no es un mecanismo cerrado, como una fotocélula que abre una hoja, inmune a cualquier información que no sea la cantidad real de luz que estimula el fotorreceptor», dice Laeng. «Más bien, el ojo se ajusta a la luz percibida e incluso imaginada, en lugar de solo a la energía física».

Los autores tienen una hipótesis de por qué sucede esto. Cuando la zona central es negra, probablemente nuestras pupilas nos estén preparando para un cambio de brillo en un futuro próximo. En lugar de ver la información que se presenta justo frente a nosotros, la red neuronal visual predice cómo cambiará esta información en el futuro, creando una  «expansión hacia afuera» ilusoria del área central del «agujero».

Si el cerebro no hiciera esto, la nueva información visual tardaría milisegundos más en llegar a los procesos cerebrales superiores. Si nuestras pupilas tardaran tanto en dilatarse, es posible que no podamos navegar en la oscuridad con la misma eficacia.

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