Los biólogos de la Universidad Estatal de Moscú han revisado el sistema taxonómico de los moluscos del Ártico

Los empleados de la Facultad de Biología de la Universidad Estatal de Moscú estudiaron la población y la estructura supraespecífica de los taxones, cuya especiación estuvo influenciada por los procesos históricos de glaciaciones y calentamientos en el Ártico. Demostraron que estos taxones son complejos de especies relacionadas morfológicamente y que el sistema existente está demasiado «fragmentado». Los resultados del trabajo se  publican  en el Zoological Journal of the Linnean Society.

Históricamente, el Ártico ha estado sujeto a cambios constantes y rápidos en las condiciones, lo que ha tenido un impacto significativo en sus ecosistemas. Estos últimos son extremadamente vulnerables a diversos impactos, tanto naturales como antropogénicos. Dichos factores incluyen el cambio climático, las invasiones biológicas, la pesca, la minería y otras actividades humanas en el desarrollo de los recursos naturales. En cualquier caso, los cambios provocaron tanto la aparición de nuevas especies como la extinción de aquellas que no supieron adaptarse a las nuevas condiciones.

“Evaluar el impacto de cada tipo de impacto en los biotopos marinos es imposible sin un conocimiento actualizado de los procesos naturales que ocurren en las comunidades y su diversidad taxonómica y funcional, así como sin un enfoque metodológico probado para monitorear los cambios. Un peligro separado es una evaluación incorrecta del estado causada por una idea errónea de la composición de especies de las comunidades marinas en el Ártico”, explica  Irina Ekimova , PhD en Biología, investigadora principal de la Facultad de Biología de la Universidad Estatal de Moscú.

Este trabajo del personal de la Facultad de Biología de la Universidad Estatal de Moscú y sus colegas extranjeros está dedicado al estudio de los moluscos nudibranquios de la familia Coryphellidae, a saber, su población y estructura taxonómica supraespecífica. Los autores utilizaron el método de taxonomía integradora, que involucra la combinación e integración de datos obtenidos por una variedad de enfoques: métodos morfológicos tradicionales, incluyendo microscopía óptica y electrónica de barrido, métodos de análisis filogenético molecular, separación molecular de especies y diversidad genética mediante la construcción redes de haplotipos.

Los resultados demostraron que los taxones de Coryphellidae son complejos de especies formados por especies morfológicamente relacionadas. El grado de diferencia se correlaciona con el tiempo de divergencia de estas especies. Además, uno de los resultados importantes del trabajo fue la revisión del sistema familiar existente: se demostró que es demasiado “aplastante”, por lo que se decidió sinonimizar todos los géneros de la familia identificados hasta ahora bajo el único nombre  Coryphella. Además,  se encontró y describió una especie  nueva para la ciencia  , Coryphella alexanderi , en la fauna de las Islas Kuriles.

“Nuestro trabajo está dirigido precisamente a actualizar la diversidad moderna del Ártico, reconstruyendo las formas de su asentamiento y los mecanismos para cambiar las comunidades bajo la influencia de los cambios climáticos históricos”, resume Irina Ekimova.

 

Foto: Alexander Semenov

Servicio de Prensa de la Universidad Estatal de Moscú

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