Superorganismo causante de caries ha aprendido a saltar de diente en diente

Investigadores de la Universidad de Pensilvania han encontrado un nuevo argumento convincente para enseñar a los niños a cepillarse los dientes. Mientras estudiaban muestras de saliva de niños con caries avanzada, descubrieron un nuevo superorganismo que es una combinación de la bacteria Streptococcus mutans y el hongo Candida albicans. Se han unido en una especie de racimo, en el que las dos especies se complementan y también reciben funciones antes imposibles.

Los hilos fúngicos forman una especie de andamio alrededor del cual crece una colonia de bacterias. Se mantienen unidos por un polímero extracelular, una sustancia extremadamente fuerte y pegajosa, gracias a la cual el superorganismo se adhiere firmemente a los dientes. Pero lo más interesante se reveló cuando los científicos decidieron cultivar especialmente un grupo similar en el laboratorio y, usando una cámara, lo monitorearon en tiempo real.

Conglomerado bacteriano

Resultó que aunque ni la bacteria ni el hongo son capaces de moverse, juntos adquieren la capacidad de moverse en el espacio. El superorganismo forma hilos fúngicos que se adhieren a nuevas áreas del diente, y luego todo el ser es arrastrado allí a una velocidad de 40 micrones por hora. Cuando no queda nutrición en ese diente, los hilos pueden estirarse 100 micrones para llegar al diente adyacente y este híbrido único se mueve allí.

La relación entre la distancia de movimiento en relación con el tamaño del superorganismo en sí es asombrosa: es cuatro veces mayor que el salto de una rana. Esto le permite a la criatura colonizar rápida y eficientemente todos los dientes en la boca. Por desgracia, un efecto secundario de su metabolismo es la rápida propagación de las caries, por lo que la prevención y el cuidado dental se vuelven más importantes que nunca.

Conglomerado bacteriano

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