5 bálticos que sirvieron fielmente a la Unión Soviética

En un pasado no tan lejano, muchos representantes de Letonia, Lituania y Estonia se entregaron de corazón a la construcción del “Estado socialista de obreros y campesinos”.

1. Vilis Lācis

En la década de 1930, Vilis Tenisovich Latsis (como se le conocía en Rusia) era uno de los escritores más destacados de la República de Letonia. Sus novelas Pájaros sin alas y El hijo del pescador, sobre la difícil vida cotidiana de la gente corriente, fueron inmensamente populares. Se llevaron a cabo varias producciones teatrales basadas en esta última novela, y en 1939 se realizó una adaptación cinematográfica del libro.

A pesar de sus opiniones abiertamente comunistas, Lācis no fue perseguido por las autoridades: el propio presidente Letonia, Kārlis Ulmanis, era un admirador de su obra literaria. Después de que esta república báltica pasara a formar parte de la Unión Soviética en el verano de 1940, Lācis se dedicó a la política, convirtiéndose en uno de los líderes de la recién creada RSS letona. En 1949, cuando era primer ministro de la república, firmó un decreto sobre la deportación a Siberia de más de 40.000 “elementos políticamente no fiables”.

El escritor, que murió en 1959, recibió siete Órdenes de Lenin y dos Premios Stalin por sus novelas, y se le concedieron muchos otros honores soviéticos. Calles, institutos y bibliotecas recibieron su nombre, aunque volvieron a rebautizarse poco después de la caída de la Unión Soviética. Aun así, una calle Vilis Lācis logró sobrevivir en la ciudad letona de Saulkrasti hasta 2021 y una calle con su nombre sigue existiendo en Moscú en la actualidad.

2. Arnold Meri

Arnold Meri, natural de Tallin, recibió con gran entusiasmo la noticia de la incorporación de Estonia a la URSS en 1940. Cuando la Wehrmacht invadió la Unión Soviética, ya era oficial político adjunto de una compañía de radio en el 415º Batallón de Señales Separadas del 22º Cuerpo de Fusileros, formado a partir del ejército estonio prosoviético.

Meri se distinguió en su primera batalla en julio de 1941 en la región de Pskov. El enemigo había roto las defensas y se encontraba a un kilómetro del cuartel general del cuerpo, y sólo grupos dispersos de militares soviéticos, presos del pánico, se interponían en el camino de los alemanes.

“No había ni una sola trinchera, ni una sola unidad preparada para mantener la defensa. En media hora, el cuartel general del cuerpo habría sido destruido, ¡maldita sea!”, recordaría Arnold Konstantínovich. “Empecé a organizar la defensa. Aquellos no eran mis soldados. No tenía rango para dirigirlos. Pero intenté organizar la defensa. Dije: ‘¡Si no nos defendemos, nos masacrarán! ¡Nos van a pasar a la bayoneta! Así que la única forma de seguir vivos es organizar la defensa’. Para los que no accedieron, tenía un revólver: Se lo puse en la cara”. 

Por esta batalla, gracias a la cual se salvó el cuartel general, y con él todo el cuerpo, Meri fue el primer estonio en recibir el título de Héroe de la Unión Soviética. En 1951 se le retiró el galardón por pedir la revisión de varios casos de personas que habían sido perseguidas políticamente, pero tras la muerte de Stalin se le restituyó el título.

Muchos años después se produjo otro episodio igualmente desagradable en su vida. En 2007, la Fiscalía de Estonia inició un proceso penal contra este veterano de 88 años, acusado de organizar y participar en la deportación de residentes de la isla de Hiiumaa en marzo de 1949. Dos años más tarde, el caso fue abandonado tras su muerte

3. Vaclovas Bernotenas

Nacido en Tallin el año de la caída del Imperio Ruso, Vaclovas Vaclovich Bernotenas (como se le conocía en Rusia) fue el primer lituano en recibir el título de Héroe de la Unión Soviética.

En los primeros años de la guerra contra la Alemania nazi, Bernotenas fue evacuado a Penza (629 km al sureste de Moscú). Aquí completó un curso acelerado en la Escuela de Artillería y fue enrolado en la 16ª División de Fusileros de la Bandera Roja de Lituania.

El 25 de junio de 1943, no mucho antes del comienzo de la gran batalla de Kursk, Vaclovas Vaclovich, como comandante de un pelotón de reconocimiento, recibió la orden de capturar a varios prisioneros para interrogarlos en una colina en poder de los alemanes cerca del pueblo de Nikitovka, en la región de Oriol. Como resultaba imposible montar la operación clandestinamente por la noche, Bernotenas atacó audazmente al enemigo a plena luz del día, pillándolo así completamente desprevenido.

El equipo de reconocimiento no sólo consiguió hacer prisioneros, sino también apoderarse de importantes documentos y un mapa. El comandante, junto con cuatro de sus hombres, pasó varias horas cubriendo la retirada de la fuerza principal. Al final, fue el único que salió con vida. A la deriva y sin conocimiento y herido en ambas piernas, el valiente lituano comenzó a arrastrarse hacia las tropas soviéticas. Sólo tenía acedera salvaje y agua estancada para comer y beber. Bernotenas tardó siete días y noches en volver a sus líneas, aunque la distancia no era más de un kilómetro.

Después de la guerra, Vaclovas Vaclovich consiguió un trabajo en la biblioteca republicana de la RSS de Lituania en Vilnius. El intrépido agente de reconocimiento se convirtió en el modesto y discreto jefe del departamento de libros raros y antiguos impresos.

4. Arturs Sprogis

Arturs Sprogis, nacido en Riga, comenzó su carrera militar en las filas de los fusileros letones, uno de los soldados más fiables y eficaces del Ejército Rojo en el periodo de la Guerra Civil en Rusia. Incluso antes de cumplir los 17 años, consiguió servir en la unidad de protección de seguridad de Lenin, ver el combate en Ucrania y Bielorrusia, y también participar en el infructuoso avance sobre Varsovia en la guerra soviético-polaca.

Después de servir en las tropas fronterizas en la frontera occidental de la Unión Soviética, Artur Karlovich [la traducción rusa de su nombre de pila y patronímico] se dedicó al trabajo de inteligencia y a las operaciones encubiertas. Durante la Guerra Civil española, bajo el nombre de Mayor Arturo, dirigió el departamento de inteligencia de la 11ª Brigada Internacional, entrenó a destacamentos de operaciones especiales y participó personalmente en incursiones tras las líneas franquistas. El famoso escritor estadounidense Ernest Hemingway participó en una de esas incursiones comandadas por Sprogis.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Artur Karlovich entrenó y envió tras las líneas enemigas a docenas de grupos de reconocimiento y sabotaje, incluidos destacamentos especiales formados por comunistas españoles y alemanes. Veinte de los aprendices de Sprogis fueron nombrados Héroes de la Unión Soviética, incluso a título póstumo.

A partir de 1943, Artur Sprogis dirigió el movimiento partisano en la RSS de Letonia. No se sentó en cómodos despachos, y en octubre de ese año resultó gravemente herido en una operación. Incluso después de que el territorio de la república fuera liberado de las tropas alemanas, le quedaba mucho trabajo por hacer, ya que numerosos destacamentos de habitantes locales opuestos al dominio soviético (los llamados “Hermanos del Bosque”) se escondieron en la foresta.

Artur Karlovich, galardonado con 25 premios estatales, pasó sus últimos años en Moscú, donde ejerció la docencia. Murió en 1980 y fue enterrado en su Riga natal.

5. Gustav Ernesaks

Héroe del trabajo socialista, figura de mérito en las artes de la RSS de Estonia, artista popular de la RSS de Estonia, artista popular de la URSS, ganador de los premios Stalin y Lenin, receptor de numerosos honores, y también ciudadano honorario de la ciudad de Tallin. Esta lista de premios da una idea de la importancia del famoso compositor, director y profesor Gustav Ernesaks.

Se le conocía como el “caballero del canto coral”. Fue el fundador y durante muchos años consecutivos el director del Coro Académico Estatal Masculino de la RSS de Estonia, el primer grupo profesional de este tipo en el país.

A lo largo de su vida, Gustav Gustavovich escribió cinco óperas, tres de las cuales estaban dedicadas a la lucha de los campesinos estonios contra la opresión de los terratenientes y a los acontecimientos de la Primera Revolución Rusa de 1905. Además, Ernesaks fue una de las personas que impulsó el resurgimiento en 1947, tras una interrupción de nueve años, de los festivales masivos de canto en los que participaban cientos de grupos corales de todo el país.

Gustav Ernesaks escribió la melodía (muy olvidada hoy en día) del himno nacional de la RSS de Estonia. Hoy en día, es mucho más popular su música para la canción patriótica Mi patria es mi amor con la letra de un poema de la poetisa del siglo XIX Lydia Koidula. La canción, en la actualidad, se considera el segundo himno nacional no oficial de Estonia.

RBTH

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