Hallan el ‘talon de Aquiles’ del cáncer de pulmón: inhibir una proteína vence su resistencia a la inmunoterapia

Científicos del Cima-Universidad de Navarra describen el papel de la proteína DSTYK en el desarrollo de la enfermedad.

El tumor pulmonar es la principal causa de muerte relacionada con el cáncer en el mundo.

Investigadores del Cima Universidad de Navarra han dado con el ‘talón de Aquiles’ de los cánceres de pulmón que resisten a la inmunoterapia: se trata de la proteína DSTYK, involucrada en el desarrollo tumoral. De este modo, al inhibirla, el tumor responde el tratamiento, según han publicado en el último número de la revista científica Journal of Experimental Medicine.

De acuerdo con los científicos, este tipo de proteína se encuentra alterada en un porcentaje elevado de pacientes, lo que la convierte en una nueva diana terapéutica para el tratamiento de esta enfermedad, principal causa de muerte relacionada con el cáncer en el mundo.

El hallazgo “permite identificar a aquellos pacientes que no van a responder a la inmunoterapia”, ha señalado en la nota de prensa de la institución Karmele Valencia, investigadora del Programa de Tumores Sólidos del Cima y primera autora del artículo que reconoce por primera vez la dependencia entre la proteína DSTYK y el cáncer de pulmón.

Además, “priorizar esta nueva diana sentaría la base para el desarrollo de fármacos y ensayos clínicos que puede ampliar el porcentaje de pacientes que se benefician de los tratamientos basados en inmunoterapia”, ha apuntado el catedrático de Luis Montuenga, quien dirige el grupo del centro de investigación navarro.

Influir en la autofagia, que permite el crecimiento del tumor

El cáncer de pulmón es responsable del 18% de los fallecimientos por cáncer a nivel mundial, de acuerdo con el último informe de la Sociedad Española de Oncología Médica, que estima 30.948 nuevos diagnósticos de la enfermedad en España a lo largo de 2022. La supervivencia de estos tumores ha mejorado en la última década gracias a estrategias de prevención, detección precoz y a la mejora de estrategias terapéuticas basadas en la medicina personalizada y la inmunoterapia. Sin embargo, aún hay pacientes que no responden a estas terapias. 

Entre los tratamientos prometedores contra el cáncer de pulmón están los que se dirigen a influir en la autofagia, el mecanismo de renovación de las células. Estas se ‘comen’ a sí mismas, «destruyen su propio contenido para sobrevivir», ha explicado Montuenga.

«Se ha demostrado que la autofagia desempeña un papel central en la formación del tumor y en su progresión, ya que una vez establecido el tumor, la autofagia alimenta y apoya el crecimiento de las células cancerosas y contribuye a la resistencia a los fármacos, influyendo en la evasión inmunitaria del tumor”, ha proseguido el investigador. 

Así la investigación de Cima Universidad de Navarra ha demostrado que la proteína DSTYK es un regulador central de la autofagia. «Al inhibir esta proteína el proceso de autofagia se colapsa logrando aumentar la sensibilidad de las células tumorales a las terapias basadas en la inmunidad. Este descubrimiento apoya la relevancia de esta proteína como diana terapéutica para avanzar en los esfuerzos de medicina personalizada para el tratamiento del cáncer de pulmón”, ha concretado Valencia.

En el estudio, han colaborado investigadores de la Clínica Universidad de Navarra, de la Universidad de Navarra, de la Universidad Colonia y del Instituto de Oncología Vall d’Hebron. Varios de los investigadores de este trabajo pertenecen al Centro de Investigación Biomédica en Red en Cáncer (CIBERONC) y al Instituto de Investigación Sanitaria de Navarra (IdiSNA).

RTVE

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