Oncólogos advierten de una epidemia de cáncer en los próximos años si no se solucionan las deficiencias sanitarias

Estiman en un millón los diagnósticos de esta enfermedad no detectados en Europa desde 2020.

Prevén que  la detección de casos se retrasará debido el impacto que ha tenido la pandemia de COVID-19.

Los expertos en oncología han advertido de una epidemia de cáncer en Europa en la próxima década si no se abordan con urgencia los problemas en los sistemas sanitarios y las investigaciones sobre esta enfermedad, señala un informe divulgado por la publicación médica The Lancet Oncology.

El documento estima en un millón los diagnósticos de cáncer no detectados en Europa en los últimos dos años y prevé que el impacto que ha tenido la pandemia de COVID-19 en los sistemas sanitarios retrase la detección de casos de cáncer en el continente. Del mismo modo, identifica lagunas en la investigación oncológica europea y pide duplicar el presupuesto europeo para esos estudios, así como dar prioridad a las áreas de investigación del cáncer desatendidas, incluida la prevención y el diagnóstico precoz, la radioterapia y la cirugía.

«Con el telón de fondo de la pandemia del COVID-19, el Brexit y la invasión rusa de Ucrania, es más importante que nunca que Europa desarrolle un panorama de investigación del cáncer resistente para desempeñar un papel transformador en la mejora de la prevención, el diagnóstico, el tratamiento y la calidad de vida de los pacientes actuales y futuros y de los que viven más allá del cáncer», afirma el profesor Mark Lawler, de la Universidad Queen’s de Belfast, y autor principal del documento.

El informe hace hincapié en que la investigación del cáncer es crucial para que los países europeos brinden una atención más asequible, de mayor calidad y más equitativa, y que los pacientes tratados en hospitales activos en investigación obtengan mejores resultados que aquellos que no lo son. Según el artículo, la comisión de oncología del Lancet reúne a una amplia variedad de científicos y expertos en atención médica con un conocimiento detallado de las investigaciones del cáncer en Europa, donde los índices de mortalidad por cáncer corresponden sobre todo a pulmón, colon, mama y páncreas.

Un enfoque más centrado en el paciente

Esa comisión argumenta que la investigación del cáncer en Europa debería tener un enfoque más centrado en el paciente. «Con el telón de fondo de la pandemia de la covid-19, el Brexit y la invasión rusa de Ucrania, es más importante que nunca que Europa desarrolle un fuerte plan de investigación del cáncer para desempeñar un papel transformador en la mejora de la prevención, el diagnóstico, el tratamiento y la calidad de vida para los pacientes actuales y futuros», señala Mark Lawler,

«Estimamos que se pasaron por alto aproximadamente un millón de diagnósticos de cáncer en toda Europa durante la pandemia de COVID-19. Estamos en una carrera contra el tiempo para encontrar esos cánceres perdidos», agrega, al mismo tiempo que subraya que «además, vimos un efecto escalofriante en la investigación del cáncer con los laboratorios cerrados y los ensayos clínicos retrasados o cancelados en la primera ola pandémica».

Lawler resalta que preocupa que Europa esté camino de «una epidemia de cáncer en la próxima década» si no se da «prioridad a los sistemas de salud del cáncer y la investigación».

En tanto, el consejero delegado de la Organización Europea del Cáncer, Mike Morrisey, resalta que la invasión rusa de Ucrania ha representado un desafío para los estudios del cáncer en Europa, puesto que Ucrania era un importante contribuyente en la investigación clínica del cáncer y la guerra ha reducido estos análisis a la mitad.

Según el Lancet, muchos ensayos clínicos de cáncer en Ucrania incluyen centros oncológicos en países de Europa central y oriental y el conflicto probablemente dará como resultado que muchas de estas pruebas clínicas se retrasen. En ese sentido, Andreas Charalambous, presidente de la Organización Europea del Cáncer, admite el «profundo y continuo impacto» que la guerra ha tenido en la investigación de la enfermedad, pero sobre todo en los ensayos clínicos en Europa. «Ya existe una creciente brecha Este-Oeste en la investigación europea del cáncer y es crucial que la guerra entre Rusia y Ucrania no provoque que esta brecha crezca», agrega.

100 millones de pruebas sin hacer

La Comisión ha analizado los datos sobre el impacto de la pandemia de COVID-19 en toda Europa y ha descubierto que los médicos vieron entre 1 y 5 millones de pacientes menos con cáncer en el primer año de la pandemia, y que uno de cada dos pacientes con cáncer no recibió cirugía o quimioterapia a tiempo. Además, no se realizaron 100 millones de pruebas de detección del cáncer.

La Comisión Europea de Investigación sobre el Cáncer también predice que el Brexit seguirá afectando negativamente a la investigación europea sobre el cáncer. Ha analizado los datos que comparan la actividad investigadora de la UE28 (incluido el Reino Unido) con la de la UE27 (no incluido el Reino Unido) y ha encontrado una brecha significativa que, según la Comisión, es muy poco probable que se salve con un aumento de la actividad investigadora del resto de la UE27.

Otra recomendación clave de la Comisión Europea es que los financiadores europeos de la investigación sobre el cáncer y la comunidad europea de investigación sobre el cáncer mitiguen el impacto del Brexit y otros desafíos políticos asegurando que el Reino Unido pueda seguir colaborando con socios europeos y contribuyendo a las actividades europeas de investigación e innovación sobre el cáncer.

«La investigación oncológica del Reino Unido en el mundo post-Brexit se encuentra en una encrucijada en la que las decisiones estratégicas determinarán si seguimos prosperando y asociándonos a nivel internacional o si el aislacionismo reducirá nuestra posición mundial», afirma el profesor Richard Sullivan, codirector de la Comisión y profesor de Cáncer y Salud Global en el Institute of Cancer Policy del King’s College de Londres.

Solo 26 euros por persona

El análisis de la Comisión Europea de Groundshot sobre la inversión en investigación sobre el cáncer en Europa en 2010-19 descubrió que el importe total de la inversión, excluyendo el sector privado, era de entre 20.000 y 22.000 millones de euros, unos 26 euros por persona. La cifra mínima equivalente para EE.UU. en el mismo periodo fue de 80.000-5.000 millones de dólares (unos 76.000 millones de euros y 234 euros por cabeza). Teniendo en cuenta esta drástica diferencia en el gasto per cápita, la Comisión pide que se duplique el presupuesto europeo de investigación sobre el cáncer hasta alcanzar los 50 euros per cápita en 2030.

Además, sostiene que la investigación sobre la prevención del cáncer, en particular, no ha recibido la financiación que merece. Una mayor atención a la prevención del cáncer reduciría el número de personas que lo padecen y, por tanto, permitiría disponer de más recursos para los que sí necesitan tratamiento.

«Se calcula que el 40% de los cánceres en Europa podrían evitarse si las estrategias de prevención primaria hicieran un mejor uso de nuestros conocimientos actuales sobre los factores de riesgo del cáncer. Ya existen intervenciones preventivas del cáncer basadas en la evidencia y rentables, y queremos ver una implementación y comunicación más efectiva de las mismas en toda Europa», afirma Anna Schmutz, de la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer, en Francia.

Además, hasta un tercio de los casos de cáncer en Europa tienen más probabilidades de tener un mejor resultado si se detectan a tiempo, «pero, decepcionantemente, encontramos que las tasas de pruebas de detección varían mucho entre los diferentes países europeos -añade-. Es necesario investigar más para entender por qué la gente no participa en los programas de cribado del cáncer en toda Europa.

RTVE

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