Los científicos descubren una nueva forma misteriosa de vida en la Tierra

Estas extrañas criaturas han estado viviendo en nuestro planeta desde tiempos inmemoriales, pero fueron descubiertas hace solo unos años. Al tratar de estudiar microbios en muestras de agua de diferentes mares, los científicos se sorprendieron al ver cómo algo o alguien los estaba absorbiendo rápidamente. El depredador resultó ser un extraño microorganismo con flagelos, que nadaba increíblemente rápido para ser un microbio y literalmente se abalanzaba sobre otros microbios para comérselos.

Los científicos han identificado dos tipos de nuevos microdepredadores: los «mordiscos» con la ayuda de una apariencia de bocas con dientes muerden pedazos enteros de microbios y los «nebúlidos» se los tragan enteros. Una comparación con los leones es apropiada aquí, cuyo número es insignificante en relación con otros animales en la sabana, pero allí son los mayores depredadores, a los que nadie puede resistir. Además, los leones, por muy voraces que sean, no son capaces de comerse a todos los animales de la sabana, y por tanto pueden convivir junto a ellos, pasando desapercibidos para un observador exterior en el contexto de interminables manadas de antílopes.

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Los científicos usan el gen 18S rRNA para calcular el grado de diferencias genéticas entre diferentes tipos de criaturas. Por ejemplo, según él, la diferencia entre una persona y un conejillo de indias se estima en solo 6 nucleótidos, aunque estamos muy lejos, somos parientes. Y en los microbios depredadores, esta diferencia es de 170-180 nucleótidos, y con todas las criaturas vivas conocidas del planeta. Si no fuera por el hecho de que tienen ADN, estas criaturas fácilmente podrían llamarse «sobrenaturales».

Por el momento, no se han descubierto más de una docena de especies de estos pequeños asesinos, su investigación apenas comienza. Pero ya se entiende que los científicos tendrán que reescribir la estructura del mundo vivo. A los tres principales dominios existentes habrá que añadir un cuarto o algún tipo de “subdominio”, como una rama de la vida completamente separada. Recibió el título de trabajo «Provora» (Provora).

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