¿Puede perdurar el capitalismo global?

¿Puede perdurar el capitalismo global? William Robinson trata de responder a esta pregunta en su libro titulado con la misma pregunta. Robinson es profesor de sociología en la Universidad de California, Santa Bárbara . En un relato de rápido movimiento, Robinson cubre mucho terreno al ofrecer al lector una visión de la crisis capitalista global y la conflagración internacional que la acompaña.  

Por Michael Roberts*

Fluye como un ensayo en lugar de un libro pesado y completo. Como dice Robinson, “ mi objetivo es presentar una instantánea del “panorama general” en un trabajo más breve y desde el punto de vista de la teoría del capitalismo global que tiene en cuenta algunos elementos del capitalismo global que se han vuelto más importantes en los últimos años, especialmente el financiarización y digitalización cada vez más profundas de la economía y la sociedad globales”. 

Como tal, el libro no ofrece una investigación original y se basa en el trabajo de otros. Bastante justo, ya que el objetivo de Robinson es convencer al lector de que “la supervivencia del capitalismo global más allá de la crisis actual requiere una reestructuración sustancial que involucre una medida de regulación transnacional de la economía global y una redistribución de la riqueza hacia abajo. Aun así, sin embargo, un nuevo período de reactivación económica y prosperidad no acabará con la amenaza a nuestra supervivencia. Para eso, debemos acabar con un sistema cuyo afán de acumular capital lo pone en guerra con la masa de la humanidad y con la naturaleza. Solo un ecosocialismo puede, en última instancia, sacarnos de la amenaza”.

Robinson basa su teoría sobre la naturaleza de las crisis en el capitalismo en la ley de rentabilidad de Marx, pero con su propio intento de reconciliar esa ley con teorías alternativas.  “Los economistas políticos marxistas han debatido si la sobreacumulación y las consiguientes crisis son causadas por una caída en la rentabilidad o por la sobreproducción y el subconsumo. No estoy convencido de que estos dos enfoques deban ser incompatibles siempre que comencemos el análisis en el circuito de producción”.

Robinson está de acuerdo en que las crisis capitalistas tienen su origen en la sobreacumulación o sobreproducción de capital. Y que esta sobreacumulación se origina en el circuito de producción capitalista, en última instancia, en la tendencia a la baja de la tasa de ganancia. Y la evidencia de esto es fuerte.  “Si bien las cifras de la tasa de ganancia tienden a variar dependiendo de quién está informando y a través de qué metodología, un informe tras otro ha confirmado la disminución secular a largo plazo de la rentabilidad, a pesar de las fluctuaciones a corto plazo, y junto con ello, la disminución constante desde 1970 en el crecimiento del stock neto de capital (un indicador de la inversión productiva) en los países ricos de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos”.

Robinson está de acuerdo conmigo (ver mi libro The Long Depression ) en que las crisis en el capitalismo son tanto cíclicas como seculares, o ‘estructurales’. “ En la historia del capitalismo ha habido crisis periódicas de dos tipos, cíclicas y estructurales. Las crisis cíclicas, a veces llamadas ciclo económico, ocurren aproximadamente una vez por década y se manifiestan como recesiones. Hubo recesiones a principios de la década de 1980, principios de la de 1990 y al comienzo del siglo XXI. El capitalismo mundial ha experimentado en los últimos dos siglos varios episodios de crisis estructural, o lo que yo llamo crisis de reestructuración, llamadas así porque la resolución de tales crisis requiere una gran reestructuración del sistema”. Aquí Robinson simpatiza (como yo) con la teoría de la «onda larga», es decir, que el crecimiento capitalista tiende a tener lugar en ondas largas más allá de las crisis cíclicas. 

Para Robinson, el cambio estructural más importante del capitalismo en la última mitad del siglo XX fue la globalización y el surgimiento de las multinacionales. Y en “esta era del capitalismo global, la economía mundial ahora está inextricablemente integrada y funciona como una sola unidad en tiempo real ”. Pero esa tendencia llegó a su fin en el siglo XXI y el capitalismo se encuentra ahora en un período de estancamiento.  “La especulación financiera salvaje y la escalada de la deuda del gobierno, las empresas y los consumidores impulsaron el crecimiento en las dos primeras décadas del siglo XXI, pero estas son soluciones temporales e insostenibles para el estancamiento a largo plazo”.

Robinson argumenta que la acumulación de capital ficticio dio la apariencia de una recuperación en los años posteriores a la Gran Recesión. Pero solo compensó la crisis temporalmente, mientras que a largo plazo exacerbó el problema subyacente: “el punto clave con respecto a la crisis es que las apropiaciones masivas de valor a través del sistema financiero global solo pueden sostenerse a través de la expansión continua de valores ficticios. capital, lo que resulta en un mayor agravamiento de las condiciones subyacentes de la crisis”.

Robinson señala correctamente que “ el abismo entre el capital ficticio y la economía real es tan grande que la valorización financiera aparece como independiente de la valorización real. Esta independencia, por supuesto, es una ilusión. Todo el edificio financiero se basa en la explotación del trabajo en la economía “real”. Si el sistema se derrumbara, la crisis eclipsaría a todas las anteriores, con las vidas de miles de millones de personas en juego. La inyección sin precedentes de dinero fiduciario en el sistema financiero puede dar lugar a un nuevo tipo de estanflación, en la que la inflación galopante es inducida por niveles astronómicos de liquidez, incluso cuando la desigualdad aguda y las bajas tasas de beneficio prolongan el estancamiento”.

El capitalismo solo puede perdurar si puede encontrar algún nuevo cambio estructural. Esto, según Robinson, posiblemente provenga de «la reestructuración digital y mediante reformas que algunos miembros de la élite global están defendiendo frente a las presiones masivas desde abajo».   Eso podría desencadenar una nueva ronda de expansión productiva que atenúe la crisis por un tiempo. Entonces, el capitalismo podría lograr “recuperar el aliento” a través de una expansión productiva impulsada digitalmente que se vuelva lo suficientemente fuerte como para restaurar el crecimiento económico sostenido y lanzar un nuevo auge prolongado.

Sin embargo, responde Robinson, que cualquier expansión de este tipo chocará con los problemas que presenta para el sistema un aumento en la composición orgánica del capital, a saber, la tendencia a la caída de la tasa de ganancia, una contracción de la demanda agregada y la acumulación de utilidades que no pueden ser reinvertidas rentablemente.  “Pero antes de que una crisis de valor derrumbe el sistema, es ciertamente posible que la reestructuración desate una nueva ola de expansión”. Robinson hace el punto pertinente de que “el colapso de la organización política del capitalismo mundial no es la causa sino la consecuencia de las contradicciones internas de un sistema globalmente integrado de acumulación de capital”.

Pero para que ocurra un nuevo auge, el estado tendría que intervenir para construir nuevas “estructuras políticas para resolver la crisis, estabilizar un nuevo bloque de poder global y reconstruir la hegemonía capitalista, dada la disyuntiva entre una economía globalizada y una basada en el estado-nación. sistema de autoridad política”.   Y eso parece poco probable, dada la ruptura de la hegemonía estadounidense y el surgimiento de un mundo multipolar. 

El pesimismo de Robinson sobre la capacidad del capitalismo para encontrar una salida se ve agravado por la crisis ecológica, que “ hace muy cuestionable que el capitalismo pueda seguir reproduciéndose como un sistema global”.   Nunca antes una crisis y un colapso han involucrado asuntos tales como las emergencias climáticas inducidas por el hombre y la extinción masiva.

Como lo resume Robinson: “el crítico literario y filósofo, Frederic Jameson, una vez observó que: “es más fácil imaginar el fin del mundo que imaginar el fin del capitalismo”. Pero si no imaginamos el fin del capitalismo y actuamos de acuerdo con esa imaginación, es muy posible que nos enfrentemos al fin del mundo. Nuestra supervivencia requiere que libremos una batalla por el poder político; arrebatar el poder a las multinacionales y sus agentes políticos, burocráticos y militares antes de que sea demasiado tarde”.

*https://thenextrecession.wordpress.com

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