Así era la mayor tienda infantil de la URSS 

Para los niños soviéticos, «Detski Mir» era considerada una especie de Disneylandia y todos soñaban con ir allí. ¿Qué tenía de especial?

En el centro de Moscú, en la plaza Lubianka, hay una enorme tienda que era la meca de todos los niños soviéticos. “Detski Mir» («El mundo de los niños») era la mayor tienda del país de juguetes y otros artículos para niños.

“Detski Mir» se construyó en la década de 1950 en el lugar que ocupaba el pasaje Lubianka, demolido por las autoridades soviéticas. La nueva tienda estaba situada justo al lado de la estación de metro de Lubianka, por lo que resultaba muy cómodo llegar en transporte público.

El edificio es absolutamente único y su estilo es una mezcla del estilo de la época de Stalin y la arquitectura minimalista de la era post-Stalin. Por cierto, fue el primer edificio de la URSS en instalar escaleras mecánicas.

Mientras que los niños modernos tienen montones de juguetes, los soviéticos solían tener hasta diez; todos iguales para muchos y a menudo heredados de hermanos mayores o amigos. Por eso, entrar en la tienda con cientos de juguetes para todos los gustos era una experiencia que cambiaba el juego.

Por dentro, «Detski Mir» era más bien un palacio de cuento de hadas, con un enorme atrio y una balaustrada en el perímetro. Durante muchos años, hubo un carrusel con caballos en el centro.

Las tres primeras plantas estaban llenas de puestos con juguetes y otros artículos para niños producidos por fábricas soviéticas.

Muñecas, osos de peluche, ferrocarriles de juguete, caballitos balancín… había, sorprendentemente, todo tipo de juguetes producidos en la Unión Soviética.

En «Detski Mir» también se vendían algunos artículos importados, normalmente de los países del bloque socialista: Checoslovaquia, Alemania Oriental, Hungría y otros.

En la foto de abajo, unos niños miran el «Lunnik», un andador lunar con mando a distancia fabricado en Letonia. Un juguete electrónico era el sueño de todo niño soviético.

Los niños soviéticos no mendigaban juguetes, ni se tiraban histéricos al suelo llorando y golpeándose los puños. Un viaje (sí, era todo el viaje) a «Detski Mir» era un privilegio. Se solía llevar a los niños allí el día de su cumpleaños o en una ocasión especial.

A veces, los padres recompensaban a sus hijos con un juguete nuevo si terminaban el curso escolar con buenas notas. Y, en agosto, justo antes de que empezara el nuevo curso, muchos iban a «Detski Mir» a comprar uniformes escolares o alguna cosita.

Muchos rusos ya mayores aún recuerdan el viaje a «Detski Mir» como algo realmente especial. «Recuerdo que estaba increíblemente emocionado incluso la víspera del día en que planeábamos ir. Y, a la mañana siguiente, me levanté muy temprano y pregunté a mis padres cuándo íbamos a ir», cuenta la moscovita Elena, de 64 años.

Al mismo tiempo, no llegar hasta allí también era una cuestión de recuerdos a largo plazo. «Recuerdo que soñaba con un coche y preguntaba a mis padres amablemente si era posible que me lo regalaran el día de mi cumpleaños. Me llevaron al centro de Moscú, pero me sugirieron que no fuera a Detski Mir, sino a otro gran lugar secreto. Me entusiasmé y acepté, y me llevaron al Museo Histórico. Aún recuerdo lo decepcionado que me quedé», recuerda Andréi, de 45 años.

Además de juguetes, «Detski Mir» tenía literalmente todo lo que un niño podía necesitar. Desde pañales para recién nacidos…

…zapatos para todas las edades…

…y ropa para adolescentes.

A pesar de ser un lugar muy especial durante todo el año, «Detski Mir» se convertía en un verdadero lugar de cuento de hadas en diciembre, antes de Nochevieja. En el atrio solía instalarse un enorme árbol de Año Nuevo decorado.

La fachada del edificio se decoraba con ramas de abeto y guirnaldas brillantes.

Y probablemente no había otro lugar en toda la Unión Soviética que vendiera tantos juguetes y adornos para el árbol de Año Nuevo, así como regalos para los niños.

Los vendedores solían disfrazarse de «Ded Moroz» (la versión rusa de Papá Noel) y su compañera la «Doncella de Nieve».

Durante este periodo, el popular «Detski Mir» se llenaba aún más, con cientos de personas haciendo cola para comprar algo para la celebración.

Tras el colapso de la Unión Soviética, siguió siendo un lugar popular para los niños, que ofrecía a muchas marcas y productos extranjeros una forma de entrar en el mercado ruso.

En 2008, Detski Mir cerró para una reconstrucción general y, siete años después, volvió a abrir sus puertas. El atrio de tres plantas se amplió a ocho, y en él se abrieron muchas tiendas de marcas nuevas (incluidas populares occidentales).

Mientras tanto, la fachada se decoró e iluminó de nuevo.

RBTH

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