Científicos logran transferir el gen de la longevidad: ¿qué aportará a la vida humana?

El gen de longevidad, transferido de ratas topo lampiñas a ratones, mejoró su salud y aumentó su esperanza de vida. Las ratas topo lampiñas tienen un gen que produce ácido hialurónico de alto peso molecular (HMW-HA, por sus siglas en inglés), que cuando se introdujo en ratones, demostró beneficios potenciales contra el envejecimiento.

En un esfuerzo innovador, los científicos de la Universidad de Rochester han transferido con éxito el gen de la longevidad de ratas topo lampiñas a ratones, lo que llevó a una mejora de la salud y a un aumento aproximado del 4,4% en la esperanza de vida media de los ratones.

Las ratas topo lampiñas, conocidas por su larga vida útil y su excepcional resistencia a las enfermedades relacionadas con la edad, han captado la atención de la comunidad científica durante mucho tiempo. Al introducir un gen específico responsable de la reparación y protección celular mejorada en ratones, los investigadores de Rochester han abierto posibilidades emocionantes para descubrir los secretos del envejecimiento y extender la esperanza de vida humana.

“Nuestro estudio proporciona una prueba de principio de que los mecanismos de longevidad únicos que evolucionaron en especies de mamíferos de larga vida pueden exportarse para mejorar la esperanza de vida de otros mamíferos”, explica Vera Gorbunova, profesora de Biología y Medicina de la Universidad de Rochester.

Un mecanismo único para la resistencia al cáncer

Las ratas topo lampiñas son roedores del tamaño de un ratón que tienen una longevidad excepcional para los roedores de su tamaño, pueden vivir hasta 41 años, casi diez veces más que los roedores de tamaño similar.

A diferencia de muchas otras especies, las ratas topo lampiñas no suelen contraer enfermedades, como neurodegeneración, enfermedades cardiovasculares, artritis y cáncer, a medida que envejecen. Gorbunova y sus colegas han dedicado décadas de investigación a comprender los mecanismos únicos que utilizan las ratas topo lampiñas para protegerse contra el envejecimiento y las enfermedades.

Los investigadores descubrieron previamente que el HMW-HA es un mecanismo responsable de la resistencia inusual de las ratas topo lampiñas al cáncer. En comparación con los ratones y los humanos, estos animales tienen aproximadamente diez veces más de HMW-HA en su cuerpo. Cuando los investigadores extrajeron HMW-HA de células de rata topo lampiña, era más probable que las células formaran tumores. Los científicos querían ver si los efectos positivos del HMW-HA también podían reproducirse en otros animales.

Transferencia de un gen que produce HMW-HA

El equipo de investigadores modificó genéticamente un modelo de ratón para reproducir la versión de rata topo lampiña del gen hialuronano sintasa 2, que es el gen responsable de producir una proteína que produce HMW-HA. Si bien todos los mamíferos tienen el gen de hialuronano sintasa 2, la versión de la rata topo lampiña parece estar mejorada para impulsar una expresión génica más fuerte.

Los investigadores encontraron que los ratones que tenían la versión de rata topo lampiña del gen tenían una mejor protección contra los tumores espontáneos y el cáncer de piel inducido químicamente. Los ratones también mejoraron la salud general y vivieron más tiempo en comparación con los ratones normales. A medida que los ratones con la versión del gen de la rata topo lampiña envejecían, tenían menos inflamación, un sello distintivo del envejecimiento, en diferentes partes de su cuerpo y mantenían un intestino más saludable.

Sin embargo, se necesita más investigación sobre por qué exactamente el HMW-HA tiene tales efectos beneficiosos. Actualmente, los investigadores creen que se debe a la capacidad del HMW-HA para regular directamente el sistema inmunológico.

¿Una fuente de juventud para los humanos?

Los descubrimientos abren nuevas posibilidades para explorar cómo el HMW-HA también podría usarse para mejorar la esperanza de vida y reducir las enfermedades relacionadas con la inflamación en humanos.

“Nos tomó diez años desde el descubrimiento de HMW-HA en la rata topo lampiña hasta demostrar que el HMW-HA mejora la salud en ratones”, destaca Gorbunova. La científica añade que su próximo objetivo es transferir este beneficio a los seres humanos. El equipo cree que se puede lograr esto a través de dos rutas: ralentizando la degradación de HMW-HA o mejorando la síntesis de HMW-HA.

“Ya hemos identificado moléculas que ralentizan la degradación del hialuronano y las estamos probando en ensayos preclínicos”, expone Andréi Seluánov, profesor de Biología.

“Esperamos que nuestros descubrimientos proporcionen el primer ejemplo, pero no el último, de cómo las adaptaciones de longevidad de una especie de larga vida se pueden adaptar para beneficiar la longevidad y la salud humanas”, agregó.

Sputnik

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