La vaquita marina podría ser el próximo mamífero en extinguirse en el planeta

Los científicos advierten de que uno de los animales más amenazados del mundo, la vaquita marina, podría extinguirse en un año si se siguen utilizando redes de pesca ilegales.

De acuerdo con un estudio de la escocesa Universidad de Saint Andrews (Reino Unido) publicado en la revista Royal Society Open Science, el número de ejemplares de la vaquita, que solo vive en el Alto Golfo de California en México, puede ser inferior a 10, mientras en 2016 su población mundial se estimaba en 30 ejemplares.

Uno de los peligros que corren estos mamíferos marinos en la naturaleza son las redes de enmalle que se cuelgan verticalmente para atrapar peces totoabas, otra especie en peligro de extinción. Los chinos creen que la vejiga natatoria de este pez tiene propiedades medicinales y afrodisíacas.

La pesca del totoaba está prohibida en México al igual que las redes de enmalle, pero continúa atrapando y matando también a las vaquitas marinas.

«La presencia continua de redes de enmalle ilegales a pesar de la prohibición de emergencia continúa impulsando a la vaquita hacia la extinción. Se requiere una acción de gestión inmediata para salvar la especie«, dijo el director del Centro de Investigación de la Universidad de Modelos Ecológicos y Ambientales, Escocia (Reino Unido), Len Thomas.

Los investigadores han determinado, utilizando una gran red de sensores acústicos distribuidos sobre el agua en que habitan los mamíferos, que el número de ejemplares de este raro animal marino disminuyó en casi un 99 % desde que comenzó el estudio de monitoreo actual en 2011, y en casi un 50 % anual desde 2016.

RT

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¡Aquí huele a azufre! Nuevas batallas en Mallorca por las emisiones de los cruceros

«Un problema muy grave que se nos ha escapado de las manos”, así describe Margalida Ramis, del Grupo Ornitològic de Balears (GOB) Mallorca, la industria turística de los megacruceros.

Palma de Mallorca recientemente acogió las jornadas internacionales sobre el turismo de megacruceros. La conferencia se llamaba ¿Limitar o morir de éxito? y reunió a expertos de Italia, Alemania, Bélgica y España.

El objetivo principal era discutir el impacto de los megacruceros a nivel ambiental y social, aportar datos, y generar propuestas. En el encuentro participaron las entidades “más críticas y reconocidas a nivel internacional”, como Palma XXI, Tramuntana XXI, el GOB, Amics de la Terra, Ecologistas en Acción, Terraferida, Ciutat per a qui l’habita y Autopista Mai.

Jaume Garau, secretario de Palma XXI, la plataforma Contra los Megacruceros de Mallorca, anunció que se creará un comité de expertos medioambientales que asesorará a la entidad en sus negociaciones con la administración pública. Garau afirma que con esa conferencia, Palma se convierte en el epicentro de la lucha contra los megacruceros, “que no son un problema local, sino algo global”por el impacto medioambiental, económico y social que producen los grandes navíos en Palma.

En la conferencia además participó el representante de la Federación europea Transport & Environment, quien aseguró que España es el país que más contamina por cruceros en Europa, con los puertos de Barcelona y Palma.

Los activistas insisten que ante un “estado de emergencia” hay que exigir a las grandes compañías de cruceros pagar una tasa por contaminación en el puerto como ya hacen en el Mar del Norte. Entre otras medidas se pide que el número de cruceros que llegan al puerto sea reducido hasta un crucero al día con 4.000 pasajeros, lo que permitiría evitar problemas de salud, ruidos y las emisiones de contaminantes.

En particular, se trata de la contaminación por las micropartículas de óxido de azufre.

“Tienen un impacto tierra dentro de 300 kilómetros, o sea, que la contaminación de los cruceros que llegan a Palma, afecta a toda la isla», puntualizó Axel Friedrich, químico alemán y experto en mediciones en los puertos.

El especialista reiteró que las emisiones de estos barcos provocan enfermedades. Según sus palabras unas 400.000 personas mueren al año en la Unión Europea por efecto de la contaminación. Con todo, y pese a la alarma, asegura que «hay sistemas limpios», pero añade que se podrían evitar muertes anuales por contaminación, si los cruceros limitan sus emisiones.

Los activistas también colgaron una petición en la plataforma europea Wemove.eu que ya tiene más de 11.000 firmas y el apoyo de cerca de 40 personalidades del mundo de la cultura, la política y del mundo empresarial.

Al mismo tiempo hay quienes se oponen a estas voces. La semana pasada en la Estación Marítima 2 del Puerto de Palma se concentraron 100 personas en defensa del turismo de cruceros.

Además, la presidenta del Gobierno de las Islas Baleares, Francina Armengol, abogó por buscar equilibrios en relación a la llegada de cruceros a Palma y propuso hablar sobre el problema de megacruceros con otras instituciones implicadas.

Como respuesta, la Federación de Pequeña y Mediana Empresa de Mallorca (Pimem) reclamó la elaboración de «un estudio objetivo e independiente» para determinar la incidencia de los cruceros turísticos en la contaminación atmosférica de Palma.

El presidente de la federación Jordi Mora afirma que el sector defiende la máxima ‘gestión sí, prohibición no’. Por eso dice que se solicita a las autoridades competentes la realización de un estudio «fiable, veraz y profundo» sobre la actividad de los cruceros en clave ambiental, social y económica. «Antes de hablar de gestionar y de prohibir, necesitamos datos e información fiable para evitar debates estériles», concluye.

Sputnik

La pérdida de permafrost en el Ártico acelera el calentamiento global

El carbono emitido a la atmósfera por la pérdida del permafrost -capa del suelo permanentemente congelada- en el Ártico, junto al incremento de la absorción de la radiación solar por la superficie terrestre, acelerarán el calentamiento global y aumentarán los costes a largo plazo asociados a la crisis climática.

Esta es la principal conclusión de una investigación que publica la revista Nature Communications liderada por científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

Según este trabajo, una combinación de estos factores aumentará a largo plazo los costes económicos en cerca de 70 billones de dólares (63 billones de euros), un 5 por ciento del coste total estimado, informa el CSIC en una nota de prensa.

Los investigadores exploraron simulaciones de modelos físicos complejos para cuantificar, por un lado, el carbono que vuelve a la atmósfera como consecuencia del derretimiento del permafrost.

Y por otro, la energía solar extra que es absorbida por la superficie terrestre mientras se reduce el hielo marino y la cobertura de nieve, lo que provoca océanos y tierra más oscuros.

Todos los escenarios analizados por los científicos llevan a un aumento del coste total de la emergencia climática, un gasto que se deriva de los esfuerzos que se llevarán a cabo para cortar las emisiones y adaptarse a las nuevas situaciones climáticas, entre otros factores.

Los impactos derivados del aumento de las temperaturas se reflejarán en la economía, en los ecosistemas y en la salud humana, así como en el aumento del nivel del mar, según los autores de este estudio.

Los científicos esperan que sus investigaciones sirvan para entender mejor cuáles son los riesgos socioeconómicos que implica la crisis climática en función de diferentes escenarios y ayudar a los agentes políticos a tomar decisiones adecuadas.

EFE

Más de 2.300 tigres abatidos y contrabandeados desde 2000, afirma ONG

Más de 2.300 tigres han sido abatidos y traficados ilegalmente desde comienzos de este siglo, o sea, una media de poco más de dos por semana, alertó la oenegé de defensa de los animales salvajes TRAFFIC, solicitando una mayor protección pare este gran depredador.

En 1900, en todo el planeta había más de 100.000 tigres salvajes, según estimaciones. Pero, su población cayó a un mínimo de menos de 4.000 en todo el mundo en 2010, en tanto tres subespecies desaparecieron por completo.

Este año, en el marco de una cumbre en Rusia, dirigentes de India y otros 12 países en los que habitan tigres se comprometieron a duplicar su población para 2022.

Pero los tigres continúan siendo capturados sin tregua. Actualmente hay sólo alrededor de 3.900 viviendo en estado salvaje, según TRAFFIC.

En total, 2.359 tigres han sido incautados desde comienzos de 2000 en 32 países y territorios, es decir, un promedio de más de 120 por año durante los últimos 19, según esta oenegé.

Codiciados por sus pieles, pero también por diversas partes de sus cuerpos, que supuestamente sirven para curar varias enfermedades según la medicina tradicional china, estos felinos son víctimas de un tráfico internacional.

«Este tráfico pernicioso revela una demanda continua. El tiempo para las discusiones ha finalizado: las palabras deben dar paso a la acción para evitar nuevas desapariciones de tigres», destacó la directora de TRAFFIC para el sudeste asiático y Sudáfrica y autora del informe, Kanitha Krishnasamy, citada en un comunicado de la oenegé.

El estudio subraya, en particular, que en Indonesia las incautaciones anuales se han cuadruplicado entre 2015 y 2018. En India, país con la mayor cantidad de tigres en libertad, es donde más se han incautado: 626 (26,5% del total).

TRAFFIC presentó su informe durante la reunión en Ginebra de los Estados que integran la Convención sobre el comercio internacional de fauna y flora salvaje amenazada de extinción (CITES). En este marco se abordará el tema de la cría de tigres en granjas, que se practica sobre todo en el sudeste asiático.

AFP

El pasado julio fue el mes más caluroso de los últimos 140 años en el planeta

El pasado julio fue el mes con las temperaturas más elevadas registradas en el planeta en los últimos 140 años, informó este jueves la Administración Nacional de Océanos y Atmósfera de Estados Unidos (NOAA, por sus siglas en inglés).

Según los científicos de la institución gubernamental, durante el mes de julio la media global de las temperaturas fue 0,95 grados centígrados superiores al promedio de todo el siglo XX, que fue de 15,77 grados.

En su informe, la NOAA recordó que nueve de los meses de julio más calurosos de la historia se han registrado desde 2005, siendo los de los últimos cinco años los que han tenido temperaturas mayores.

El calor sin precedentes el pasado julio ha hecho que se redujera el hielo del mar en el Ártico y la Antártida a mínimos históricos.

El hielo del mar en el Ártico batió un récord en julio, al situarse un 19,8 % por debajo del promedio, mientras que el de la Antártida cubrió un 4,3 % menos de superficie que entre 1981 y 2010, siendo esta cobertura la más baja en un mes de julio en los 41 años que se toman registros.

La NOAA señaló que 2019 ha sido el año con mayores temperaturas hasta la fecha en partes del Norte y el Sur de América, Asia, Australia y Nueva Zelanda, así como en la mitad meridional de África y en porciones del oeste del océano Pacífico, el oeste del Índico y del Atlántico.

En ese sentido, el informe subraya que entre enero y julio de este año la temperatura global estuvo 0,95 grados por encima de la media del siglo pasado que fue de 13,83, con lo que por el momento 2019 es junto al 2017 el segundo año más caluroso.

EFE